Wie lebt es sich mit 10 Kindern und 2 Familien in einer kleinen Erdgeschoss Wohnung?

Das Übergangsheim für ehemalige Kinderarbeiter (Transitional Home) unserer Partnerorganisation ACCESS ist durch das zweite große Beben leider im Moment unbewohnbar geworden. Gokul und Prakriti haben die zehn Kinder vorübergehend bei sich zu Hause aufgenommen. Gokul hat uns jetzt einen sehr persönlichen Erfahrungsbericht vom Miteinander der letzten Wochen geschickt. Darin beschreibt er seine Beweggründe, die Kinder zu sich zu nehmen, den Spaß, den sie zusammen haben, wie seine Mutter sich um die Kinder kümmert und wie schwer es ist, ein neues und dauerhaftes Heim für die Kinder zu finden. Hier Gokuls Bericht (in englisch):

„25th of April is not just a day, but a history in itself. This is a day that saw a series of terror of a massive earthquake of 7.8 magnitude that killed nearly 9000 people and destroyed a half of million houses leaving million of people in dismay, uncertainty and never healing scar throughout the life .

I also witnessed the horror of the devastating earthquake and experienced it with a great dilemma and psychological stress. At that very time of earthquake, I was at home. The home, all of a sudden, shaked violently as if it would collapse on us in no time and crushed us to death. Luckily I along with my family managed to rush to the outside to the open safe place. Still the ground was shaking and roaring with a strange but very frightening sound of the quake. The environment was full of chaos and terrifying as people were rushing frantically out of their homes and screaming in fear.

The children in the transit home came into my mind. I tried several time to contact them. But sadly the mobile network was not working. My family is safe and right in front of me. But fate of the children was unknown, though they live just a 20 minute drive from my home. I was not in position to move to the transit home as the after shocks one after another was hitting. The unknown status of the children was killing me with desperation and extreme anxiety. After a while as the terror of the aftershocks became feeble, I drove to the transit home with my better half on a bike.

In the location area where I live and transit home is situated, the majority of the houses are new and made of a new technology that they were safe and withstanding the earthquake. Seeing the house standing unhurt on the way was installing courage and positive thought on me regarding the fate of the children. When I saw them in a nearby ground safe and sound, I heaved a sigh of relief finally. Our hostel warden was so good in her work that she managed to get all children out of the house without anyone hurt.

The quake has damaged the walls of the transit home with multiple cracks in every room. Upon inspection by an engineer, he tagged the house safe to live, but definitely precaution was strongly advised as in case same magnitude quake hit, then such already damaged house would fall prey to the quake. We set up a makeshift tent shelter in the open ground. Children along with other community people stayed outside in the open ground for next 10 days. Everyday and night I had to visit the children couple of times in a bid to fulfill my duty and console my mind and heart as when I was with the children, my thought was filled with the concern for my family who were outside of my sight and vice versa. The concern for my family and children kept my mind and body busy and occupied that I turned into literally physically weak and mentally tired. The situation was tense beyond words. The safety of the 10 children in such crisis was adding more responsibility on my shoulder. Child trafficking and abuse was also reportedly increasing taking advantage of the crisis by human traffickers. Since our children were living outside in the tent open in the ground that could lead to the possible abuse and trafficking. So everyday protection skills were oriented and reoriented to the children, which many times I had felt they were bored of listening same protection skill from me and hostel warden. But we could not stop the orientation. After ten days tent life, our children got back to the damaged house, which was declared safe by engineer to live in. But the mental impact for the children to see crack in the wall of their home would definitely be doing no good. But we did not have other alternative. For their confidence to boost up, an engineer was also asked to brief to the children about the non danger damage inflicted to the house in addition to our repeated counseling and informal talk.

From the 4th day of the disaster, we had started organizing and travelling to some of the worst hit villages, where we were the first to deliver the relief materials, consisting of first aid, plastic tents, clothes, dry foods and sanitary items including water purification tablets. We reached hundreds of households with our relief materials. We had a great company of Kerstin Prothmann during our all village trip. Kerstin is a true inspiration for us for our untiring efforts. It was truly unbelievable to see her vigorous engagement in the relief mission at such crisis-ridden area.

As, with time, slowly we were returning back to a normal and everyone including the geologist were spreading the positive message that the earthquake is over and time is absolutely safe to return to home, 12 May brought another series of terror with another massive earthquake of 7.3 magnitude rising death toll and destruction.

Again the children in the transit home were pushed to the open ground. The building got new cracks and we set up a temporary shelter out of the tent. We did not know how long we had to stay outside. With this new massive earthquake, uncertainty was rose to next level beyond imagination. And it had already tired me up. My dilemma again resurfaced in a big way.

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Finally I decided to bring children at my home and I could have my family and children together right in front of my home. This could give peace. Yes, truly it was an immense relief for me to have both my family and children together all the time under my surveillance.

Luckily our house sustained no significant damage labeling it a safe house. Children my family and another family shared the basement of our house. They have also an open space right in front of my house, where they could run for safety in case the quake hit. My mother has been a great entertaining companion for them. Together they do many things from washing, cleaning, farming, singing, dancing, playing to gossiping till late night. My mother shared the room with them.

It’s really a great fun to stay overnight with kids listening to their chat, their talk, discussion and argument and suddenly coming to us for confirmation of their discussion to finalize the winner. They smile all the time. Our day starts with their smile. The youngest boy greets everyone of us every time we meet as ‚ good morning ‚ even in the night. Everything is refreshing even in the scorching heat of summer as children bring funny and strange issues and activity.

And the day is even more crowded with the kids of child care center coming in. Sometimes we are altogether 30 people in the basement.

For last 3 days the night is bit under control and little cold too because of the rain. But the day is still hot. Now the rainy season has started. Hope it will give us some relief from the heat.

Mosquito is a problem but we use net and a chemical to protect ourselves and the kids from it.

Basement shelter brings kids closer to us. Everyday they want either ice-cream or mango or chocolate. So no day is left without their demand and they have a trick, one day one kid wants to have ice cream and the very next day the other kid wants to have chocolate. So everyday someone new is ordering new things. Kids are really smart.

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Even small aftershock makes them so alert and all of then run away towards the open ground in front of the house. It is even more funny, because none of our neighbors is coming out but our kids do it with strange sound making the environment scary. Our kids are causing trouble to some of our neighbors by their stupid action.

I gave them a military like training. They have dry food, water and some basic medicine standby in a bag. So whenever the aftershocks hit, they run away with the bag. Sometimes the problem is the bag as many children want to run with the bag. Children struggle to be a lucky one to get the bag and fight erupts among them to claim the bag instead of running out. Now only the hostel warden is permitted to carry that so special bag.

Fifty thousands houses have been damaged just in Kathmandu valley. Even in a normal time, finding home for a child related project itself is a huge challenge. Now   in such crisis ridden time, the challenge has become even larger. In the transit home the load bearing structure is intact without any damage. The walls are damaged and now being demolished and new walls will be erected. This is all being done as per the technical advice of an engineer. So it is completely safe to stay in the transit home once repair completes. It is not optimal and we need to find a new sustainable solution to host the kids. But for the time being we don’t have another alternative than getting back to the repaired house. When we will be able to reach our target fund raise, we will buy land for the transit home and construct an earthquake resistant house.

Now our transit home is undergoing the repairment. It will take some more weeks to get the transit home ready. Till then these amazing children will stay with us and keep on amusing us with their unpredictable nature and action.

Nach schneller Hilfe kommt nun die nachhaltige Hilfe

Nachdem wir in den letzten Tagen vor Ort in den Dörfern Nahrung, Kleidung und Medikamente ausgeteilt haben, konzentrieren wir uns jetzt darauf langfristig zu denken und zu planen. Die Versorgung durch die nationalen- und internationalen Hilfsorganisationen steht weitgehend und der Verteilungskampf ist teilweise erbittert. Hilfsgütertransporte werden unterwegs ausgeraubt, Leute kämpfen um die Nahrungsmittel, andere horten was sie kriegen können…. Das Land ist korrupt bis in den letzten Winkel, leider. Von daher sind wir wirklich sehr bedacht unsere Ressourcen nicht mit der Giesskanne zu streuen sondern ganz gezielt denjenigen zukommen zu lassen, von denen wir sicher sind, dass sie sie brauchen und auch bekommen. Hier habe ich vollstes Vertrauen in Gokul und Prakriti, die hier in den wenigen Tagen echt Berge versetzt haben um schnell und unkompliziert zu helfen.

Inzwischen finden unsere erfolgreichen Aktionen auch Resonanz in den Medien. Nachdem das italienische Fernsehn berichtet hat, gibt es z.B. einen Bericht in der Rheinischen Post und in der Neuen Westfälischen.

Vor allem unser Medizinstation war sehr erfolgreich. Wir planen das in den nächsten 12 Monaten auf regelmäßiger Basis weiterzuführen und auch mit Psychologen zu arbeiten, um die traumatisierten Menschen aufzufangen. Mit Essen dürften inzwischen die meisten Regionen versorgt sein. Ausserdem haben wir hier Frühling mit dem Unterschied zu Deutschland, dass bereits geerntet werden kann. Obst und Gemüse steht zur Verfügung.

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Und wir konzentrieren uns wieder darauf, unser Social Business Shakti Milan Bags auszubauen.

Wir unterstützen gerade ein Ehepaar aus der Unberührbaren-Kaste, die durch einen Brand in ihrem Dorf alles verloren haben. In der Hoffnung auf einen Neuanfang sind sie nach Kathmandu gekommen; um dort vom Erdbeben erwischt zu werden. Die beiden haben nicht mehr, als das, was sie am Leib tragen und wir helfen mit Nahrung, Kleidung und Unterkunft. Der Mann Mahendra kann auch nähen. Wir prüfen gerade, ob wir ihn in unser Team mit aufnehmen können, obwohl er nicht in unsere Zielgruppe von bedürftigen Frauen passt. Aber wir wollen nicht diskriminieren und er ist definitiv in einer schwierigen Situation.

Gemeinsam mit Sunita entwickeln wir gerade neue Produkte, die wir dann hoffentlich schnell auch auf den Markt bringen können. Denn wir sind überzeugt, eine langfristige Unterstützung kann nur durch eine Beschäftigungsmöglichkeit mit regelmäßigem Einkommen erreicht werden. Und daran arbeiten wir jetzt.


Auch die Zusammenarbeit mit einem neuen Team haben wir wieder aufgenommen.

Prakriti und ich sind durch die zerstörte Stadt nach Patan gefahren, um dort mit den Dharka Damen weiter zu arbeiten. Das ist ein ganz kleiner Familienbetrieb, in dem Frauen wunderschöne Schals mit der Hand und auf antiken Webstühlen weben. Sie sind sehr fleissig, leben aber auch von der Hand in den Mund. Vielleicht gelingt es uns gemeinsam mit ihnen ein Muster zu entwickeln, das wir dann auch in einiger Zeit in unsere Kollektion aufnehmen können. Damit hätten sie eine echte Chance mit ihrem Handwerk zu überleben und Shakti Milan Bags kann seine Produktpalette sinnvoll erweitern.

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Die Situation in Kathmandu normalisiert sich langsam. Es gibt Lebensmittel, die Geschäfte öffnen wieder, Wasser scheint zumindest in dem Bezirk in dem ich wohne kein Problem zu sein. Weite Teile der Stadt sehen so aus, als wenn nichts gewesen wäre. Chaotisch und dreckig war es auch schon vorher. Aber die Beben hören nicht auf. Auch gestern hatten wir wieder ein Beben der Stärke 5. Die Altstadt mit den vielen instabilen und zerstörten Häusern meiden wir lieber, denn mit jedem Beben drohen die wackeligen alten Häuser zusammen zu brechen. Für die Besorgung von unseren Nähmaterialen ist das wirklich schlecht, denn die meisten Sachen, die wir jetzt benötigen gibt es nur da. Aber wir wären nicht in Nepal, wenn wir nicht einen Weg finden würden.

Das Land wird noch sehr lange brauchen, bis diese Naturkatastrophe überstanden ist. Die Regenzeit ist im Anmarsch. Damit drohen die durch das Beben destabilisierten Terrassenhänge abzurutschen. Weitere Erdrutsche werden erwartet. Die Krankheiten, hervorgerufen durch schlechtes Trinkwasser, infizierte und nicht versorgte Schnittwunden und das Überleben im Freien ohne Dach über dem Kopf, werden in den nächsten Monaten noch einige Menschenleben fordern. Die Menschen sind den Launen der Natur hier hautnah ausgeliefert. Zudem kommt noch eine unfähige Regierung, viel Politik und ein weitgehend korruptes System. Ein Einnahmezweig, der Tourismus, ist weitgehend weggebrochen und lässt viele Guides und Träger ohne Arbeit zurück. Und trotzdem ist dieses kleine Land wunderschön und hat eine ganz einzigartige Kultur und Menschen mit ganz großen Herzen. Und ich bin sehr stolz darauf mittlerweile ein Familienmitglied einer ganz besonderen Familie geworden zu sein. Menschen wir Gokul und Prakriti sind einzigartig.

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Aus Spenden-Geld wird Hilfe – Die ersten zwei Initiativen sind angestoßen

Inzwischen ist die Situation in Kathmandu so weit, dass wir aktiv werden können. Die ersten Tage hat die Familie von Prakriti und Gokul damit gekämpft, das eigene Leben und das der Familie zu stabilisieren. Jetzt ist Gokul in der Lage, konkrete Hilfsmassnahmen zu identifizieren und umzusetzen.

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Kerstin ist nun auch in Kathmandu. Nach 6h Busfahrt mit nur drei weiteren Passagieren sind alle wohlbehalten angekommen. Auf der Gegenfahrbahn war wesentlich mehr los. Die Nepalesen aus Kathmandu strömen aufs Land um zu schauen, wie es den eigenen Familien im Heimatdorf geht.

Am gestrigen 29. April, vier Tage nach Beginn des Erdbebens laufen die Vorbereitung für einen Hilfstrek nach Sindhupalchowk, ein Distrikt nord-östlich von Kathmandu. Diese Gegend war das Zentrum der vielen Nachbeben. Kerstin berichtet mir, das noch immer Nachbeben in Kathmandu zu spüren sind, diese aber zum Glück immer schwächer werden.

Zuerst mussten Fahrzeuge gefunden werden und diese sind nun mit Lebensmitteln und Arzneimitteln sowie Zelten bepackt. Zusammen mit Helfern und Ärzten ist Gokul heute morgen in das Dorf aufgebrochen. Ein sehr wichtiges Hilfmittel sind Wasser-Entkeimungstabletten zur Aufbereitung von Trinkwasser. Kerstin hat in Chitwan alle Bestände aufgekauft und diese mit nach Kathmandu gebracht. In Kathmandu selber bekommt man bereits keine Tabletten mehr, weil nun die Phase des hortens begonnen hat und jeder die Dinge hält, die er hat. Unsere schlaue Prakriti hat sich die Tabletten von Kerstin näher angeschaut und gesehen, dass diese in Kathmandu produziert werden und einfach dort angerufen und mal eben 6.000 Tabletten bestellt. Stark schmunzelnd sagte sie zu Kerstin, dass Kerstin die Tabletten wohl zu teuer eingekauft hätte 😉

Wie Gokul es geschafft hat, einen Jeep und einen LKW für die Tour zu bekommen ist uns rätselhaft. Er sagte nur sowas wie Politikerin und Vitamin B etc. Ist auch egal, Hauptsache die ganzen Lebensmittel, die sich im Büro stapeln, kommen zu den bedürftigen Menschen.

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Als weitere Aktion konnten gestern 500€ aus euren Spenden an Baghwan von der Organisation Karmalya übergeben werden, womit der Wiederaufbau des Bergdorfes Swaragau finanziert werden kann. In diesem Dorf waren Kerstin und ich letztes Jahr für 10 Tage als Volunteer über Karmalaya. Das Beben hat wohl das gesamte Dorf zerstört. Zum Glück gab es nur leicht Verletzte und keine Toten, aber die große Schule und das Haus für die Blindenkinder wie auch das Flaschenhaus, an dem wir mitgearbeitet haben sind wohl zerstört. Baghwan versucht nun heute bis ins Dorf zu kommen, wohlwissend, dass die abenteuerliche Zufahrtstrasse in Teilen nicht mehr existiert. Jetzt bräuchte man einen Helikopter.
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Der Unmut über die Hilfsaktivitäten der Regierung und der großen Organisationen nimmt stark zu. Umso wichtiger wird es nun, das gerade die kleinen Initiativen wie unsere WE ARE NEPAL Unterstützung erhalten, weil so sehr direkt Erste Hilfe geleistet werden kann. Bitte spendet weiter und teilt es mit euren Familien, Freunden und Arbeitskollegen. Je mehr helfen desto mehr wird geholfen! Danke.

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Grundlagen schaffen

Heute sind meine drei Mitbewohnerinnen abgereist. Das hat mir sozusagen ein Upgrade verschafft und ich bin von meinem Bett hinter der Couch im Wohnzimmer ins Schlafzimmer gezogen und habe mir das Beste der drei Betten ausgesucht ;-).

Den ganzen Nachmittag habe ich mich über die sturmfreie Bude gefreut. Jetzt, am Abend, finde ich es ganz schön langweilig und vermisse das Geplapper der anderen Mädels.

Am Vormittag habe ich mich in Gokuls Büro ausgetobt. Alles, was er mir erzählt hat und was wir gemeinsam erarbeitet haben, habe ich versucht zu strukturieren und auf Postern darzustellen. Jetzt ähnelt sein Büro eher einem war-room. Und so langsam nimmt alles Gestalt an.

Auf der Suche nach einer Idee für ein Social Business habe ich den ganzen Nachmittag mit Oliver hin und her überlegt.

Eine Stadttour durch Kathmandu, bei der wir einen Einblick hinter die Kulissen und in diverse soziale Projekte geben, könnte man sofort realisieren. Arbeitstitel: „inside Kathmandu- Social experience“.

Mit einer kleinen Start-Finanzierung könnten wir vielleicht auch eine Taschenproduktion aus Plastikmüll oder anderen recycelbaren Materialien starten. Hier würden wir das kopieren, was es in anderen Ländern bereits gibt. Hier vielleicht auch, aber ich habe es bis jetzt noch nicht so häufig gesehen. Auf jeden Fall sehe ich seit heute Nachmittag die Müllberge am Straßenrand in einem ganz anderen Licht ;-).

Für ein eher langfristiges Business hatten wir eine Logistikdienstleistung angedacht, also frühe Schritte des E-Commerce. Hier scheint es aber bereits erste Initiativen zu geben. Vielleicht müssen wir noch einmal neu überlegen.

Falls Ihr Kommentare oder weitere Ideen habt, dann ist das herzlich Willkommen! => Ideen-Tafel

Wenn morgen hoffentlich der Strom der Verwandtenbesuche abebbt, habe ich vielleicht eine Chance alle Ideen mit Gokul einmal durchzusprechen.

Ansonsten habe ich heute die Kinder der Familie beim Kniffel spielen haushoch geschlagen. Pädagogisch vielleicht nicht sehr wertvoll, aber mir hat es ein Riesenspaß gemacht. Ich weiß nicht wie lange ich schon kein Kniffel mehr gespielt habe. 20 Jahre? Wahrscheinlich länger ;-).


Besuch im Heimatdorf der Familie

Heute morgen sind wir schon in aller Frühe aufgebrochen. Mit dem Taxi nach Pharping, also ins Heimatdorf meiner Gastfamilie aufgebrochen. Und natürlich stellte sich die spannende Frage, wie viele Menschen passen eigentlich in ein Taxi… 😉 Alle die mitwollen. Irgendwie passt das schon.

IMG_3658Das Dorf liegt etwa 1 Autostunde von Kathmandu entfernt. Super nett in der Bergkette gelegen, auf ca. 1.600 Meter höhe inmitten von Reisfeldern. Auf dem Weg haben wir schöne Klöster und eine riesige Buddha Statue gesehen.

IMG_3660 IMG_3664Angekommen im Dorf gab es erst mal Tee bei Krishnas Familie (Tee Nr. 2 an diesem Morgen).

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Danach ging es zur Grossmutter. Mit stolzen 81 Jahren ist sie noch super fit und eine kleine Sensation im Dorf. Tika, also der rote Reisklecks, wird von den Ältesten gegeben. Bei Grossmutter gehen also alle seit Tagen ein- und aus. Wir haben Schokolade und Lebkuchen dagelassen und sind weiter gezogen.


IMG_3661Nächste Station war der Bruder von Gokuls Vater. In seinem Haus haben wir die nächste Tika bekommen und natürlich auch wieder Tee getrunken und Schokolade dagelassen.

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IMG_3657Auf dem Weg zurück zu Krishnas Familie dann noch kurz eine Schaukelrunde auf der Dörflichen Bambusschaukel und Haribo für die Kinderschaar. Lustigerweise kannten sie keine Gummibärchen, aber nachdem ein Mutiger anfing zu kosten, waren alle nach ein paar Minuten ganz begeistert.


Weiter ging es mit Tika und anschließendem Dal Bhat in Krishnas Haus. Heut mal mit Fingern und auf dem Boden. Tee Nr. 4 haben wir dann mal ausgelassen.IMG_3662Und dann kam das Haus mit der Besten Stimmung bei einem Freund von Krishna, der Trekkingführer ist und eine Menge Alkohol im Haus hatte. Hier gab es einen neuen Reisklecks  auf die Stirn (die anderen waren auch langsam etwas abgebröckelt) und zur Abwechslung mal eine rote Stoffkette. Und danach ein gemütliches Beisammensein mit einem bunten Gewusel aus Tanten, Onkeln, Vettern, Cousinen, etc. die alle für die Tika ins Heimatdorf gekommen waren. Wir haben selbstgebrauten Reisschnaps getrunken (zum Glück mal keinen Tee), weiter Gummibärchen an Jung und Alt verteilt und sogar Fotos von der Familie aus Deutschland gezeigt. War wirklich sehr lustig.

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Jetzt, zurück zu Hause brauchen wir erst mal ein Mittagsschläfchen. Ist schliesslich Wochenende und dazu noch hoher Feiertag. Unten in den Räumen der Familie geben sich derweil weiter Verwandte munter die Klinke in die Hand. Schliesslich ist Gokuls Vater auch eine seniore Respektsperson, von der viele Verwandte Tika empfangen wollen.IMG_3665

Und ich habe bereits die ersten Ideen von Euch erhalten, was für ein social Business man mit den HIV Frauen aufbauen könnte. Vielen Dank dafür! Bitte weiter so!!! => siehe Seite „Ideen-Tafel

Gestern ist auch die website für das Transitional Home online gegangen. Please have a look: www.transitionalhome.weebly.com